2021-10-20 基督教論壇報 / 普世教會

喪親事工動起來! 聯繫、傾聽、祝福 撫慰失去親人的人 基督徒人人都做得到

特約編譯 趙亞設 追蹤

【特約編譯趙亞設/報導】每天看新聞,讓人感覺到意外災害頻傳、新冠確診死亡病例屢創新高,而屬於基督肢體的教會弟兄姊妹,要如何投入幫助和安慰那些痛失親人的家屬呢?

有一群投入「喪親事工」(bereavement ministry)的基督徒,正是扮演起這樣的角色,為這些心靈受重創的人們提供幫助和溫暖。

近日在英國「基督教資源展覽」(Christian Resources Exhibition)中,便舉行了一場「喪親事工」的研討會;,英國聖公會生活事件(Life Events)部長暨法政牧師珊卓拉.穆勒博士(Rev Canon Dr Sandra Millar),與喪親支援網站AtaLoss執行長、法政牧師伊凡.列治文.圖諾克(Rev Canon Yvonne Richmond Tulloch),共同分享教會如何與失去摯愛親人的家屬同行?教會及基督徒可以做什麼實務工作,支援失去親人的家屬?

基督徒應視喪親事工為己任

首先,穆勒博士鼓勵所有基督徒視喪親事工為己任,而非傳道人或者受過訓練的輔導員的特定工作。「這個事工人人有份,它植根於我們身為耶穌基督的追隨者的使命和呼召,要將好消息帶給這個世界。」

(Photo by Ann on Unsplash)

兩位牧師都參與了「失去與盼望聯盟」(Loss and Hope coalition),該聯盟於2020年三月疫情初期成立,旨在支持失去親人的人。穆勒博士分享今年初聯盟所進行的調查,結果發現,過去5年有超過91%的英國成年人身邊有認識的人離世,其中去年就有62%。逾四分之一(27%)的受訪者並面對超過一人的離世。

許多喪親者因疫情限制,無法探視摯愛,並親自向他們道別或參加喪禮。因為這些「錯過的時刻」,使他們更受煎熬。穆勒博士表示,疫情下的社交距離限制,也使人失去與人見面受到安慰,及與他人談論悲傷的機會。

穆勒博士說:「對人們來說,這些都是艱難的時期,所有的一切平添的是整體的失落感。」

痛失親人讓人反思生命意義

圖諾克牧師表示,死亡常常是令人反省、尋求生命意義的時刻。「失去家人時是人生某些會問到以下大問題的時候:「究竟有沒有來生?」「此刻上帝在哪裡?」

研討會鼓勵人不要感到難為情、放下恐懼感,並採取簡單的三步驟──聯繫、傾聽和祝福,接近遭受喪親之痛的人。

這可以包括簡單問候,例如打電話、探訪、寄卡片及花束,幫助他們度過哀傷的時期。

做小事不用做偉大的新事

穆勒說:「做你可以做的事情,不用做一些偉大、令人卻步的新事物。只要簡單地在你所在之處,做你能夠做的事。踏出一小步,就可以讓事情變得不一樣。」

教會可以考慮舉行特別的追思崇拜,特別是在聖誕節,或者騰出禱告空間,擺放象徵家人的空椅子;或者建造紀念花園,或者置放藝術品,協助社區紀念失去的親人,與亡者道別,並紀念他們。」

建議教會營造「覺得狀況不好也沒關係」的文化。在堂慶期間接觸人群,表達「當其他人都遺忘他們的時候,教會卻是真正關心他們的所在。」

兩位牧師都建議,教會可以在受難節進行更多此類的服事。圖諾克牧師說:「讓我們使受痛苦折磨的人心境轉折。」

「這是福音信息的一部份。讓我們將這個服事帶回教會,並使教會認知到蒙受苦難是我們生命一部分,也是上帝的一部分。份量就如同祂醫治的大能一樣。」

穆勒補充:「有一個重點大家不要忘記──不要將喪親事工複雜化,不是所有人都要變成輔導員。大家只要聯繫、傾聽和祝福,帶著恩慈的心,成為好鄰舍。相信所有的基督徒都做得到。」

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