2021-10-22 基督教論壇報 / 休閒旅遊

地中海上的美麗傳說: 馬爾他和西西里

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在使徒保羅宣教的歲月,經常在地中海各處進行傳道旅程,其中有兩個小島是保羅經常造訪的,一是現在的馬爾他共和國,一是義大利南部的自治區西西里島。本文將帶領讀者臥遊這兩個風景優美,又有豐富文化底蘊的地中海島嶼。

◎胡慧馨

地中海上的小國馬爾他(Malta),在16世紀曾是最為古老的天主教修道騎士會——聖約翰騎士團(St. John of Jerusalem)總部。不過對多數人而言,馬爾他共和國仍是地中海上名不見經傳的蕞爾小國。但若提及使徒保羅被押回羅馬途中,船遇風暴的觸礁地,以及文藝復興後期畫家卡拉瓦喬殺人躲避死刑的逃亡處,它的歷史定位就有獨特的意義。

瓦萊特曾為聖約翰騎士團的總部。

地中海的心臟馬爾他
日後若有機會搭乘環繞地中海的遊輪旅行,素有「地中海心臟」之稱的馬爾他絕對是值得一遊的國家。四百多年前,在多數成員是歐洲貴族子弟的聖約翰騎士團的統治下,為了對抗海盜和信奉伊斯蘭教的土耳其大軍,曾把該島建設成堅實的堡壘,並維持一段相對安寧的和平歲月,直到拿破崙勢如破竹的軍事攻勢,才讓馬爾他捲入近代後續的戰局。

馬爾他首都瓦萊特(Valletta)在1980年被聯合國教科文組織列為世界遺產,在這裡不單能飽覽以巴洛克風格為主流的建築,和少數具有矯飾、新古典和現代主義的建設,還能一睹海岸線上保存完整的堡壘遺跡。

範圍不大的瓦萊特市環境乾淨整齊,毫無城市車水馬龍的忙碌喧囂,加上秩序良好,物價不高,是一個可以讓遊客悠閒漫步的城市。想要加快腳程的遊客,可以搭乘便宜的快速電梯到山丘高處,然後步行下山朝海邊行進。儘管真正熱鬧的區域只有幾條大街,但其依山傍水的風光,高低起伏的道路,讓旅人隨時俯瞰湛藍的地中海,和欣賞由土黃岩石堆疊的地貌。

馬爾他近年完成的國會大廈。(作者提供)

洋溢巴洛克風情的古城瓦萊特
沿街途經的石砌住宅多半有木造方型的凸腹窗,並以紅、綠、黃、藍的色彩與乳白的牆面搭配,頗有畫龍點睛妝點市容的果效。尤其近年完成的國會大廈,米黃色彩的方型結構,和以密集凸板裝飾牆面的設計,更是令人驚艷,而隨處陳列在城牆、公園中,具有歷史貢獻和意義的名人雕像,亦增添其人文的風味。

其實,瓦萊特市的面積只有0.8平方公里,屬於世界最小的首都之一,然而從其便捷的交通運輸,則可看出當地積極開發觀光、經貿的企圖。所以近年來這個人口不到五十萬的小國,嘗試以避稅天堂和開放外來移民,來啟動停滯多時的經濟發展,也因此政商勾結的黑幕不斷。三年前,該國一位深得眾望的調查記者嘉麗齊亞因指控總理妻子與親信涉嫌收賄國內外資金,還遭到報復被炸身亡,所幸去年涉案的嫌犯已被逮捕。

使徒保羅或許壓根沒想過,對他施出援手的馬爾他,未來會靠他成名。而繪製多幅聖經故事的卡拉瓦喬應該也未曾想過,因他暴躁易怒的挑起禍端的流亡之地,日後的旅遊文宣還會將他記上一筆;只是對與政治紛擾毫無瓜葛的遊客來說,置身在色彩對比時強時柔、屋宇連棟的街道裡,最令人欣喜的終究是米黃色的地貌、萬里無雲的藍天和一望無際的湛藍大海。

西西里島上的古城敘拉古。

藝文薈萃之地西西里
地中海上另一個知名的島嶼是曾為黑手黨大本營的西西里島。1982年因總督遭到謀殺,才使猖獗的黑幫問題浮出檯面,不過這場司法與黑社會角力的過程,至今仍因黑手黨無孔不入的滲透,成為義大利警方治安上的難題。

西西里島東岸的古城敘拉古(Siracusa),不僅是阿基米德(希臘時代的數學家)的故鄉,據說也是使徒保羅回羅馬時必經的港口。至於西元前480至307年發生的西西里戰爭,也使該島在歷史洪流中佔有一席地位。

現為義大利自治區的西西里島,首府為巴勒摩(Palermo),因土壤肥沃、盛產柑橘而有「金盆地」的美稱。由於該城古蹟建築兼具諾曼、拜占庭和伊斯蘭三種風格,曾被譽為「世上最美的回教城市」。在位處老城中心、可以通行車輛的「四首歌廣場」,是由四座半弧形巴洛克建築圍繞而成的十字路口,牆面上的噴泉雕像分別代表四季、西西里的四位西班牙國王和巴勒摩市的四位聖人。

另外,曾被腓尼基、古羅馬、阿拉伯、拜占庭和天主教作為聖堂的巴勒摩主座教堂,則是混搭所有建築風格的結合體。值得一提的是,教堂裡有條兩側列有12星座的線,當太陽從圓頂上的小孔照進教堂時,會因時間不同,光線射在不同的星座上。

西西里島首都巴勒摩的四首歌廣場。(作者提供)

歷史建築見證昔日風光
相較起來,西西里島的建築陳舊、房舍破落,市場與巷弄間常有垃圾零落。即使處在地中海商貿路線的重要位置,仍是義大利最貧窮,治安最差的地區之一。根據資料,該島近一半的居民一貧如洗,五分之一的適齡勞動人口失業。

儘管從當地排名義大利第一、歐洲排名第三,有澄黃色外觀、圓頂造型的馬西莫劇院,和1544年興建、由30座裸體白色雕像圍成的普勒多利亞廣場,仍可見西西里島往日輝煌。但在黑手黨聲名狼藉的陰影裡,它就像過去衛道人士眼中的普勒多利亞廣場的噴水池,仍是難登大雅之堂的「羞恥廣場」。

不知是心理作用還是受到媒體負面訊息的影響,我感覺當地的居民表情較為冷漠、言語焦躁,讓人頗為不安。需要提醒的是,店家一到中午就會關門休息,百貨公司和由印度人、中東人或中國人開設的商店才會照常營業。然而此地歷史悠久、景色旖旎,物價又相較其他歐洲國家便宜,所以仍是一個值得憑弔過去歷史、旅遊及採買的勝地。

西西里的傳統市場。(作者提供)
 

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